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傑作小径自転車「モールトン」は、“吊るし”で乗ってはいけない?

 知れば知るほどオモシロイ、深淵なる自転車の世界。日本で“もっとも多くの自転車に乗った男”、自転車ジャーナリストの菊地武洋が、“ちょいマニアック”にその魅力を伝える。

文・菊地武洋 写真・三浦孝明

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フレームのみで80万円

 簡単なことは便利だが、おもしろさや愉しさとは関係ない。それこそ趣味の世界では、おもしろさは少々の不便や面倒臭いことの中にある。そんなことを教えてくれる自転車が、イギリスの小径車メーカー“アレックス・モールトン”だ。

 ブランド名にもなっている創業者モールトンは、小型自動車の傑作「ミニ」のラバーコーン式サスペンションを設計した後、1962年に独創的な機構を持つ自転車メーカーを設立。彼は伝統的なダイヤモンドフレームではなく、サスペンション機構を備えた小径ホイールの新作をロンドンで行なわれたサイクルショーで発表、以来、自転車エンスー垂涎のブランドとして、現在も独創的な輝きを放っている。

 ひとくちにモールトンと言っても、年式やフレーム形状、グレードによって様々な違いがある。今回、モールトンのスペシャルショップである「寺田商会」でお借りした「AM-SPEED S」はアメリカ大陸横断レース用に開発されたモデルで、極限まで軽量化するためフレーム分割機構も省かれている。車名の最後の「S」はステンレスのことで、人気の高いレアモデルだ。すでに生産中止になっているが、定価はフレームのみで80万円。パーツもイタリアのカンパニョーロ社の最高級パーツをふんだんに奢っており、いま同じモノをつくろうとしたら1台200万円近い金額になるという。

「AM-SPEED S」はアメリカ大陸横断レース用に開発されたモデル。軽量化のためフレーム分割機構は省かれている。
「AM-SPEED S」はアメリカ大陸横断レース用に開発されたモデル。軽量化のためフレーム分割機構は省かれている。
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ヌルヌルと滑るように走る

 モールトンは生産台数が少ない割にモデル数が多い。それゆえ、どのモデルも希少価値が高く、マニアックな愉しみにも奥深さがある。だが投資目的で買うのでなければ、どのモデルを選ぶかよりも、きちんと整備されているかどうかが大切だ。

 今回試乗した「AM-SPEED S」は路面の凹凸を1つ1つ包み込み、ヌルヌルと滑るようにバイクが前に出ていく。これはモールトンの乗り味というよりも、組み上げた寺田商会の仕事ゆえである。筆者はこれまでに十数台のモールトンに乗ってきたが、ここまでフリクションロスが小さく、淀みなく進むAMシリーズに出会ったことがない。

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