郷ひろみさん弔辞「秀樹の背中を見て、ずっと歌を歌い続けていきたい」

西城秀樹さんの葬儀
西城秀樹さん通夜で記者の質問に答える郷ひろみさん=青山葬儀所(中井誠撮影)

 歌手、西城秀樹さんの葬儀・告別式で郷ひろみさんが読んだ弔辞の主な内容は以下の通り。

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 これが、僕から秀樹に送る、最初で最後の手紙になります。

 弔辞。秀樹、五郎、そして、僕。「新御三家」と呼ばれて、気がついたら45年以上の月日が流れていました。秀樹、五郎は僕より先にデビューしていて、何もわからず芸能界に飛び込んだ僕は、2人の背中を見て、歩んでいくことがやっとでした。

 あのころ、毎日のように音楽番組があって、2人が当たり前のようにそばにいて。でも僕の中では、2人のことをライバルと思ったことは一度もなく、同じ世代を駆け抜けていく同志という思いでした。

 人は頑張れば、努力すれば、必ず、かなうんだ。それを、教えてくれたのは2人の存在です。

 あるとき、秀樹が40度近い高熱が出たにもかかわらず、ステージを務め、最後は倒れるように歌を、歌い上げた。本当にファンのことをまず大事に考えて、自分の人生をダイナミックに生きる人なんだなって痛感しました。

 そして今から2年前、2016年、ある雑誌の対談で、本当に久しぶりに秀樹、五郎、僕、「新御三家」が顔を合わせました。秀樹は大病を患ったにもかかわらず、力を振り絞って、そこに駆けつけ、そして、一つ一つの言葉を大切に伝えてくれる。僕はとても心を打たれました。

 残念ながら、それが秀樹を見た最後になってしまいました。あの時、対談の中で、「ここまで歌を続けてきたんだから、感謝っていう気持ちをもってこれからも歌い続けていこう」。そう締めくくったにもかかわらず、秀樹は天国に逝ってしまいました。本当に残念です。

 日本中の人々から愛された秀樹の歌、そして笑顔。これは、これからも人々の心の中に、しっかりと刻まれていくことでしょう。

 僕は秀樹のことを、兄貴というふうに思っていました。というか、まず、最初にデビューした五郎が長男で、秀樹が二男。僕が三男。その思いは今でも変わっていません。これからも秀樹の背中を見て、心の中でそう思って、ずっと歌を歌い続けていきたいと思っています。今まで、本当にありがとう。そして、安らかに眠ってください。