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「空飛ぶクルマ」開発 “移動革命”へベンチャー名乗り相次ぐ 

eVTOLジャパンが開発した2人乗りの電動ヘリコプター=4日、東京都江東区の東京ビッグサイト(松村信仁撮影)
eVTOLジャパンが開発した2人乗りの電動ヘリコプター=4日、東京都江東区の東京ビッグサイト(松村信仁撮影)

 「フライングカー」や「空飛ぶクルマ」などと称されるeVTOL(垂直離着陸型航空機)の開発に、ベンチャー企業が次々と名乗りを上げている。交通渋滞が激しい都市部、離島や山間部の移動だけでなく、地震や豪雨などの被災直後の救急搬送の手段としても期待されている。早ければ2020年代半ばにも実現が見込まれる「空の移動革命」に向け、各社とも開発が大詰めに差し掛かっている。

 平成26年から開発を進めているスカイドライブ(東京都新宿区)は4日、東京都内で開かれたフライングカーに関する展示会で、8月の有人飛行試験で成功した「SD-03」を公開した。高さ2メートル、幅と長さが4メートルずつで8つのプロペラを備える。令和5年にこの機体を使った大阪湾岸での空中タクシーサービスを始める計画だ。福沢知浩最高経営責任者(CEO)は「空を介して人々が気軽に移動できるような世界観を早く実現させたい」と話す。

 元年10月に設立したeVTOL(イーブイトール)ジャパン(東京都港区)も同日、同じ展示会で2人乗りの電動ヘリコプターを披露した。全長約6・6メートル、高さ約2・7メートル。米ロビンソン・ヘリコプターの機体をベースに、法政大学アーバンエアモビリティ研究所などと共同で開発した。将来的には5人乗りの大型機も開発し、空中タクシーや小型のドクターヘリでの活用を想定する。

 航続時間が20分ほどで、有鉛燃料を使った既存のものの約9分の1だが、eVTOLジャパンの斎藤健司社長は「世界的な環境規制の流れは止まらないだろう。電池の改良などの課題はあるが、いずれ電動ヘリへのニーズは高まるはず」とみる。

 このほか、東京大学発のテトラ・アビエーション(東京都文京区)も平成30年から1人乗りのeVTOLを開発。今年2月に参加した米国での個人用航空機開発コンテストで入賞を果たした。

 空飛ぶクルマをめぐっては、昨夏、NECが試作機の浮上試験に成功させたほか、川崎重工業も開発に乗り出した。

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