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【経済インサイド】鉄鋼業界に中国リスク、製品安と原料高のダブルパンチ

鉄鋼各社は製品市況の悪化と鉄鉱石価格の高騰に苦しんでいる(千葉県君津市の日本製鉄君津製鉄所)
鉄鋼各社は製品市況の悪化と鉄鉱石価格の高騰に苦しんでいる(千葉県君津市の日本製鉄君津製鉄所)

 日本製鉄などの鉄鋼大手が、業績不振にあえいでいる。製品である鋼材の国際価格が落ち込んでいるにもかかわらず、原料の鉄鉱石価格が値上がりしてコストがかさむ「ダブルパンチ」で、利ざやが確保できなくなっているためだ。元凶とされるのが「中国リスク」だ。ここ数年、中国の過剰生産や米国の輸入制限に振り回されてきた業界にとって、一向に気の休まらない局面が続く。

 「鋼材価格が下落し、鉄鉱石価格が上昇している。中国リスクが顕在化している」

 8月1日に行われた日本製鉄の令和元年4~6月期連結決算会見。宮本勝弘副社長は、険しい表情で業績不振の要因を分析した。

 同社の4~6月期は、最終的なもうけを示す連結最終利益が、前年同期比61・0%減の333億円と大幅に減少した。落雷による君津製鉄所(千葉県君津市)の停電という予期せぬトラブルもあったが、最大の要因は製品安と原料高だ。

 残る大手のJFEホールディングスと神戸製鋼所も業績が悪化している。神鋼は売上高に占める鉄鋼事業の割合が低めとはいえ、4~6月期の最終損益が赤字に転落。JFEHDは、2年3月期の本業のもうけを示す事業利益の見通しを、1800億円(前期比22・4%減)から1400億円(同39・7%減)に下方修正した。

 業績悪化に苦しんでいるのは海外勢も同じだ。粗鋼生産量で世界首位の欧州アルセロール・ミタルは、4~6月期の最終損益が赤字に転落。5月には英国2位のブリティッシュ・スチールが破綻している。

 業績不振を受けて、日本製鉄は急遽、3年3月期まで3年間の設備投資を1割程度圧縮すると決めた。JFEHDの寺畑雅史副社長も8月9日の決算会見で国内の生産調整に踏み切る方針を明かし、「今の収益状況が続けば設備投資の圧縮も考えなければならない」と危機感を示した。

 鋼材価格は低下の一途をたどっている。米国の輸入制限で行き場を失ったロシアやトルコの製品が欧州や東南アジアへ流入。さらに米中貿易摩擦で世界経済の減速感が強まり、自動車などの生産が縮小した結果、鋼材需要にも陰りが出ている。日本製鉄によると、代表的な鉄鋼製品で、建設など幅広い分野で使う熱延コイルの価格は、昨年度下期から今年度下期にかけて1トン当たり7千円落ち込む見通しという。

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