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「英国パブ文化」普及の使命、一代でなし得ない事業に懸けるHUBの戦略に迫る

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「英国パブ文化」普及の使命、一代でなし得ない事業に懸けるHUBの戦略に迫る

入社式が行われた老舗パブ「The George Ⅳ」のカウンターで新入社員らとビール注ぎを体験する太田剛社長=イギリス・ロンドン(日下紗代子撮影) 入社式が行われた老舗パブ「The George Ⅳ」のカウンターで新入社員らとビール注ぎを体験する太田剛社長=イギリス・ロンドン(日下紗代子撮影)

 HUB1号店は1980年、神戸・三宮のダイエーの中にできた。ダイエーの創業者で、当時、経営のカリスマと呼ばれていた故・中内功氏は、英国パブ文化が根付けば「日本の暮らしは豊かになる」という確信のもと、グループ内で事業化し現在のハブを創業した。当時、チェーン店として英国パブをコンセプトとする店は珍しく、“大人の社交場”として「文化普及」を旗印に顧客に新たな選択肢を示した。

 ただ、日本にない「パブ文化」の浸透は、一世代ではなしえない。「まだ2、3合目ですね」太田社長は淡々と話す。息の長い事業であるが故、人から人へ、「語り継いで行く事、社員ひとりひとりがパブ文化を自分の言葉で伝えていくことが最も重要」とし、ハブが英国研修にこだわる理由を語った。

“外様社長”が率いた再建劇

 道程は決して平坦ではなかった。1980年、ダイエーの子会社として誕生したが、急速な拡大路線がたたり、赤字に苦しんだ。86年、バブル崩壊でダイエーは拡大路線から一転、これにともないハブ事業も事業清算をしている。95年、ダイエーから前社長金鹿研一氏(現相談役)が着任し、転機は訪れる。外食は門外漢の“外様社長”は、創業当時の原点に戻ると決め、最古参だった太田氏に英国視察を命じた。それまでも試行錯誤は続けていたが、当時の幹部らは本場の名店すら訪れていなかったのだ。

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