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【日曜に書く】論説委員・山上直子 佐藤政養と坂の上の雲と

 「勝先生、わしを弟子にして仕(つか)ァされ」

 司馬遼太郎のベストセラー「竜馬がゆく」で、坂本龍馬が勝海舟に初めて会い(実は暗殺するために訪れていた)、弟子入りを志願する場面だ。もちろん小説だが、それよりさかのぼること8年前、同じく弟子となったこの人の場合はなんといったか。

 庄内弁かそれに近い言葉だったろう。知られざる明治期のテクノクラート(技術官僚)、佐藤政養(せいよう)(与之助(よのすけ)、1821~77年)。出羽国遊佐(ゆざ)の農家の出身で、勝海軍塾の塾頭などとして活躍した。勝の代理を務め、龍馬の政治活動を陰で支えたこともあったという。

知られざる才人

 「ぜひ読んでください」と届いたのが「佐藤政養とその時代-勝海舟を支えたテクノクラート-」(山形県遊佐町発行、企画課企画係0234・72・4523)だった。町の合併65周年を記念した本で、著者は司馬遼太郎記念財団(大阪府東大阪市)で学芸部長などを務め、取材で度々お世話になっていた増田恒男さんである。

 さて佐藤政養とは、聞きなれない。ところがページを開くと先の勝海舟や龍馬ら幕末の有名人が次々と登場して驚いた。

 さらには神奈川台場(勝が設計し政養が補助した)や、いずれも国の史跡に指定されている兵庫県の和田岬砲台、西宮砲台、舞子台場といった名称が目次にずらり。台場というと、東京湾臨海副都心のスポット、お台場を連想するが、もともと海防のために備えた砲台のことで、政養はその設計や監督指導に当たった技術者だった。

 維新後は鉄道助(てつどうのすけ)(次官)となり関西の鉄道敷設にも力を注いだとある。これはちょっとした人物ではないか、と読み進めるうちに、幕末・維新の時代に引き込まれていった。

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