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【日曜に書く】論説委員・中本哲也 別役実さんをしのぶ

劇作家の別役実さん=平成27年3月17日
劇作家の別役実さん=平成27年3月17日

◆コロナと共同体

 【私は断言するが、「共同体」というのは、ひとつの《風邪》がひとつの周期の間に、伝染し尽くす範囲の内に確かめられるものなのである】

 劇作家の別役実さんが3月に亡くなった。

 冒頭の一文は「当世病気道楽」(ちくま文庫)の「風邪」から引いた。

 別役さんが、道楽として嗜(たしな)む作法、心得を説いた「風邪」は、既存の4種類のコロナウイルスによる感染症を指す。「当世病気道楽」が書かれた1980年代には、同じくコロナウイルス感染症であるSARS(重症急性呼吸器症候群)やMERS(中東呼吸器症候群)、もちろん新型コロナウイルス(COVID-19)感染症も発生していない。

 新型コロナを「道楽として嗜む」境地になれるとは今は思えない。けれど、ひとつの《風邪》が伝染し尽くす範囲のうちに「共同体」が確かめられる、という指摘は新型コロナにも当てはまる、ような気がする。

 中国・武漢から地球全域に拡大した新型コロナ感染症は、グローバル化により全世界が「共同体」となったことを示しているといえよう。

 一方、国内では大都市圏からの感染拡大が、ほとんど及ばなかった地域もある。感染者ゼロの岩手県をはじめ青森、秋田、島根、鳥取、岡山、徳島、香川、長崎、宮崎、鹿児島の11県は、累計感染者数が30人未満にとどまっている(20日時点)。北東北、山陰、南九州地方への偏りが顕著である。

 人口密度や地理的要因だけでは、この偏りは説明し切れないような気がする。都市と地方(とくに過疎地域)の間で「共同体」としての繋(つな)がりが希薄になった日本の現状を、新型コロナウイルスが浮き彫りにしたのではないだろうか。

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