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【令和のはじめに】新時代にふさわしい国家戦略を 論説委員長・乾正人

衆院本会議(春名中撮影)
衆院本会議(春名中撮影)

 退位礼正殿の儀が、これほど胸に迫るとは思わなかった。

 「象徴としての私を受け入れ、支えてくれた国民に、心から感謝します」との、天皇として最後のお言葉に落涙した。日が変わって、「令和」の時代が静かに始まった。

 「即位の日」を中心とした空前絶後の10連休をどう過ごせばいいのだろうか。私同様困惑したご同輩も多かったと推察するが、去りゆく平成と新たに始まる令和に思いをはせるよい機会となった。

 それにしても「平成」は、あっという間に過ぎ去った、というのが偽らざる実感である。

敗北責任は昭和世代に

 今年の元日、平成を衰退の時代としてとらえた「さらば、『敗北』の時代よ」という拙文を書いたが、予想外の反響をいただいた。種を明かせば、経済同友会代表幹事を務めておられた小林喜光氏とのやりとりをヒントにした論考だったのだが、賛否両論に加えて、20代の若者から、「平成が敗北の時代なら責任は『昭和世代』にある」といった声も寄せられた。

 もっともである。衰退の責任は、私を含めた「昭和世代」にある。平成の御代、東日本大震災や阪神大震災といった大災害が日本を襲ったが、戦争に巻き込まれることもなく、リーマン・ショック後の不況も何とか乗り切った。

 それでも現実は厳しい。

 平成の初頭、日本経済は絶好調で、世界全体のGDP(国内総生産)の実に15%を占めた。しかし、平成の終わりには6%と大幅に下落し、30年前には影も形もなかった中国にも大きく水をあけられた。花形だった電機産業は、次々と外資の軍門に下り、「日の丸液晶」再生も失敗した。

 少子高齢化はますます進み、令和20年頃には、65歳以上の人口が全体の4割近くに達し、現役世代1・5人で老人1人を支えるという超高齢化社会に突入する。

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