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【スポーツ茶論】「元祖公務員ランナー」の教え 北川信行

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福岡国際マラソンで10位となった川内優輝=平和台陸上競技場
福岡国際マラソンで10位となった川内優輝=平和台陸上競技場

 日本の男子マラソン界が久々に活況を呈している。2月の東京マラソンで26歳の設楽(したら)悠太(ホンダ)が2時間6分11秒をマークして16年ぶりに日本記録を更新すると、夏のジャカルタ・アジア大会では25歳の井上大仁(ひろと)(MHPS)がこの種目32年ぶりの金メダルを日本にもたらした。さらに、10月のシカゴ・マラソンで27歳の大迫傑(すぐる)(ナイキ)が設楽を上回る2時間5分50秒の日本新。2日に行われた福岡国際マラソンでは、25歳の服部勇馬(トヨタ自動車)が日本勢14年ぶりの優勝を果たした。

 2020年東京五輪に向けて明るい兆しと言えるが、気になるのは福岡で日本人8番手の10位に沈んだ31歳の川内優輝(埼玉県庁)だ。「公務員ランナー」として一世を風靡(ふうび)し、来春にプロ転向する意向を表明している。低迷が続いた日本男子マラソン界を支えてきた存在だが、自身より若い20代半ばの選手が次々と頭角を現し、時代に取り残された感がある。

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 個人的な話だが、高校時代の陸上部の恩師は「元祖公務員ランナー」と呼ぶべき人物だった。1972年のミュンヘン五輪男子マラソンに出場した采谷(うねたに)義秋さん。日体大卒業後に古里に戻り、2005年に定年退職するまで38年間、体育教師として広島県内の公立高校で教鞭(きょうべん)を執り続けた。私の高校時代には、既に現役を引退していたが、生徒たちの先頭に立って練習を引っ張ることも多かった。

 教員とランナーの二足のわらじを履いた采谷さんには、68年メキシコ五輪の代表選考で落選した苦い経験がある。選考レースの別府大分毎日マラソンとびわ湖毎日マラソンでともに2位となったが、代表枠3人に入ったのは成績で下回っていた君原健二さん。采谷さんは補欠の扱いだった。専属コーチがいないことや、マラソン経験の少なさなどが落選の理由として挙げられ、「悲運のランナー」とも呼ばれた。五輪本番で君原さんが銀メダルを獲得したことも皮肉だった。

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