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【オリンピズム 道 東京へ】水面舞う“蝶”池江璃花子(5)「勝ちぐせ」つけて世界の頂へ

新コーチとなった三木(左)とともに世界一を目指す池江(ルネサンス提供)
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 誰もが耳を疑った。豪州で武者修行した池江璃花子が、4月の日本選手権で出場4種目全てを日本新記録で制した直後、中学1年から指導を受けていた村上二美也コーチの下を離れることが明らかになった。

 2人のこれまでの実績は十分。東京五輪まで2年に迫った今、新体制を築くことは所属先のルネサンスにとっても大きな賭けといえる。

 元競泳コーチだった吉田正昭社長は、「どうすればメダルの可能性が一番あるかを考えた上での(池江の)決断」を迷いなく支持。水面下で外国人コーチも検討しながら候補者複数をリストアップし、その中から選んだのが三木二郎だった。2000年シドニー、04年アテネ両五輪に、男子個人メドレー代表として出場した元トップスイマーだ。

 三木は08年に引退後、スポーツ用品メーカー大手のミズノに勤務。指導者への転身を志したのは、20年東京五輪の開催が決まったからだ。16年3月から2年間、日本オリンピック委員会(JOC)の研修制度を使って英国にコーチ留学し、帰国したばかりのタイミングでコーチ就任を打診された。

 5月上旬、2人は初めて顔を合わせた。実際に練習を試すルネサンスの“採用試験”で、すぐに意気投合。実現させたい目標と強化の方向性が重なった。三木にとって、唯一の気がかりだった国内での指導実績不足を伝えると、「私で(経験を)積んだらいいじゃないですか」と笑い飛ばされた。

 そして2人は約束事をした。「心に思いをため込まないこと」。英国では日常的に、選手とコーチが意見をぶつけ合い、互いが納得した上で強化を進めていた。池江にも不安や不満を吐き出させ、一緒に問題を解決していく。そんな日々の積み重ねが、新しい歴史を作っていく。

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