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【清水満のスポーツ茶論】還暦の若大将も「高校野球が原点」 前巨人監督・原辰徳さん

前読売巨人軍監督の原辰徳氏(早坂洋祐撮影)
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 100回目の夏…。全国高校野球選手権大会が“聖地”甲子園で5日、開幕した。47都道府県の代表、56校がそろった。“おらがチーム”に声をからす。忘れかけた“プチ地元意識”が頭をもたげ、たとえ故郷が消えたとしても、必死に白球を追う球児たちの姿が清々(すがすが)しく、感動的である。

 今年の予選参加は全国で3781校だという。負ければ、その時点で終わりというサバイバル。“負けない1校”が頂点に立つ。厳しい道程である。

 とはいえ敗者にも、そこから始まるドラマがある。

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 前巨人監督の原辰徳さんの言葉がある。

 「甲子園では悔しい思いもした。けど、負けたからこそ学んだことの方が多かった気がする」。以前、甲子園の思い出を聞いたときこう話してくれた。

 東海大相模(神奈川)1年生の夏に初出場、1974年だった。その後、春夏合わせて4度、甲子園の土を踏んだ。最高は翌75年春準優勝。甲子園での成績は52打数20安打、・385、10打点、1本塁打…。

 「甲子園ではワンプレーで自信がつく。僕を飛躍させてくれた。(人生の)途上の場所でした。悔いのない時間を過ごすことの大事さを教えてくれましたね。高校野球は僕の原点」

 技術力、精神力を磨き、甘いマスクの“元祖アイドル・スター”としてブレーク。巨人に入団後も、偉大な長嶋茂雄さん、王貞治さんという“ON”の後継者として4番を打った。

 指揮官として12年間で7度のリーグ優勝(3度の日本一)、2009年のワールド・ベースボール・クラシックで世界一。今年、名誉の野球殿堂入りを果たした。

 拙稿は駆けだし記者の頃に高校生・原に会った。それから40年余…。“若大将”と呼ばれ、スターのオーラを放つ姿をずっと見てきた。時折、高校野球を話題にすると、いまでも目を輝かせる。

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