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【オリンピズム】嘉納治五郎と幻の東京大会(17) アピールの場となった東京総会

東京で開催されたIOC総会=1958年5月14日、東京・内幸町
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 1952年ヘルシンキ大会で、五輪への復帰を果たしたスポーツ界にとって次なる目標は五輪を再度、東京に招致して大会を開催することだった。最初の公式表明は52年5月、東京都知事の安井誠一郎による東京招致宣言。これを受けて都議会が招致を決議し、6月にはオリンピック招致連絡会議が開かれる。日本体育協会からは平沼亮三名誉会長、東龍太郎会長、田畑政治専務理事らが出席して招致内容について話し合われた。

 60年大会の開催地決定まで約3年。立候補都市はローマ、ローザンヌ、ブダペスト、ブリュッセル、デトロイト…と、強力なライバルがそろう。どう東京をアピールしていくか。大会計画はもちろん、広報宣伝についても早急に計画を立てていかねばならなかったが、準備の遅れを取り戻せないまま月日は過ぎていった。そして迎えた55年4月、開催地を決める国際オリンピック委員会(IOC)パリ総会を2カ月後に控え、IOC会長のブランデージ(米国)が来日する。嘉納治五郎とも親しく、嘉納を「典型的な教育家」とたたえたブランデージは、40年招致の際、最後まで東京を支持してくれた一人だった。そうした関係もあったのだろう。スポーツ関係者との懇談や各競技場の視察を行うと、次のようなアドバイスを残した。

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