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【清水満のスポーツ茶論】王貞治さん…輝き続ける『終わらない人』

 一般女性と結婚したソフトバンクの王貞治球団会長=1日、福岡市のヤフオクドーム
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 先週、話題の映画『終わった人』(全国東映系公開中)を見た。「定年って生前葬だな…」。こんな衝撃的な書き出しで始まる内館牧子さんのベストセラー小説の映画化である。

 仕事一筋で定年を迎えたサラリーマンの悲哀を描いている。定年翌日から「やることがない…」と途方に暮れながらも、その先を求めて奮闘するシーン。拙稿も主人公と同年代、グサッと胸に刺さった。

 いまや4人に1人が65歳以上となる超高齢者社会である。日本が抱える課題としては深刻だ。とはいえ、人間、簡単には終われない。“そこから”どう生きていくかであろう。

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 いまなお輝き続けて『終わらない人』だっている。王貞治さん(ソフトバンク・ホークス球団会長)、78歳。つい先日、再婚を発表した。その直後、会う機会があった。

 「この度は、本当におめでとうございます」

 「いやいや、ま、ありがとう。(存在は)知ってたよね。ケジメだね」

 ちょっと照れたが、誠実な姿があった。今年、宮崎キャンプを訪ねたときもそうだったが、以前から会話の端々に「…女房がね」とも口にしていた。

 「10年以上の付き合いになるからね。(2006年、がんで)入院したときも、ずっと身の回りの世話をしてもらってた。男は一人じゃどうしようもない。とくに僕は野球以外のことは全然ダメ。(結婚は)こだわってなかったけど、この年になると、お互いの力を必要とするから、そういう形を取った方がいいと思ってね」

 がんで入院する前には80キロ以上あった体重は60キロ台に。2年前の11月、巨人OB戦で台湾遠征から帰国後に体調を崩して入院…。今年も年明け早々、インフルエンザに侵されたが、「いまは太れないけど、体調はいいよ」と。元気である。17歳年下の奥さんの内助の功である気がした。

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