産経ニュース

【オリンピズム】嘉納治五郎と幻の東京大会(10)IOC委員就任の教え子が支援

ニュース コラム

記事詳細

更新

【オリンピズム】
嘉納治五郎と幻の東京大会(10)IOC委員就任の教え子が支援

 その紳士の目には涙が浮かんでいたという。

 「前畑さん、わずか10分の1秒差(での2位)だ。わたしは悔しくてたまらないんだよ。この悔しさを忘れずに、4年後のベルリンでがんばってほしい」

 1932年ロサンゼルス大会で競泳女子初の五輪メダルを獲得した前畑秀子に、東京市長の永田秀次郎はまるでわがことのように訴えかけたという。場所は東京・日比谷公会堂の控室。ロサンゼルスから帰国したメダリスト、入賞者を招いての祝賀会でのことだった。

 ロサンゼルスで日本が獲得したメダルは金7、銀7、銅4の計18個。5個だった前回アムステルダム大会から一挙に3倍以上に増えたとあって選手への声援、歓迎ぶりは相当なものだっただろう。祝賀会を終えて名古屋に戻った前畑も改めて実感する。全国から山のような手紙が届いていた。ほとんどが永田と同じく「ベルリンで金メダルを取ってください」という激励。こうして一度は引退を考えた前畑の挑戦は再び始まった。

 「東京」招致への追い風となったのは、選手の活躍だけではなかった。33年6月、ウィーンで開かれた国際オリンピック委員会(IOC)総会で、日本から3人目のIOC委員として嘉納治五郎の教え子でもあった杉村陽太郎が選出されたのだ。当時、IOC委員を3人輩出していた国は、米国、英国、フランス、ドイツなど数カ国で、日本がスポーツの一流国に仲間入りした証しともいえた。

 嘉納は、ウィーンから永田に対し「IOC会長から難色を示されたが、懇意にしていた国際陸連会長らが味方をしてくれた」といった内容の手紙を送っている。そして結びには「委員を3人にして置くことは(開催地を決める)35年の会議の時、日本に有利と存候」と記した。

続きを読む

「ニュース」のランキング