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【主張】がんゲノム医療 患者第一に堅実な歩みを

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【主張】
がんゲノム医療 患者第一に堅実な歩みを

 がんの原因となる遺伝子変異を調べ、患者ごとに最も適した薬を見つける「がんゲノム医療」が実用段階に入った。

 国立がん研究センター中央病院などが国の「先進医療」の指定を受け、有効な治療法が確立していない患者を対象に始めた。検査と診断の効果や安全性を検証し、1年後をめどに公的医療保険の適用を目指す。

 効果が高く、副作用の少ない薬を選択する試みである。国民皆保険制度のもとで使われるようになれば、データが蓄積され、より合理的な薬剤選択が可能になる。新薬の開発も進むだろう。着実に進めたい。

 現在のがん治療は、がんのできた部位によって決まる。だが、同じ臓器のがんでも、原因となる遺伝子変異は多様で、変異に応じた治療が有効だと分かってきた。

 逆にがんの部位が違っても遺伝子変異が同じ場合もある。例えば肺がんの患者に、乳がんの患者と同じ変異があれば、乳がんの薬が効くかもしれない。こうした薬剤選択も提案できるようになる。

 背景には、ゲノム解析が進み、遺伝子診断のコストが下がったことなどがある。

 課題も多い。検査をしても、薬が見つからないこともある。実際に薬が見つかり、治療を開始できる患者は10%程度とされる。こうした情報は、今の医学の限界として、事前に患者にきちんと説明されなければいけない。

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