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【オリンピズム】嘉納治五郎と幻の東京大会(7)女子スポーツのさきがけ

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【オリンピズム】
嘉納治五郎と幻の東京大会(7)女子スポーツのさきがけ

 40日を超える船旅の末に、日本選手団が五輪開催地のパリに到着して1週間ほどたった1924年6月15日、大阪で第1回日本女子オリンピック大会が開催された。女子選手の一般競技会への参加は17年に鳴尾運動場で行われた第5回陸上競技選手権ともいわれ、200メートルに男子に交じって出場したという記録がある。もっとも本格的な総合競技会としては、この日本女子オリンピック大会が初めてとみられ、陸上競技や水泳、バスケットボール、バレーボール、卓球などが行われた。

 当時、女性にとってスポーツはまだ遠い存在だったが、意外にも柔道は先駆的だった。嘉納治五郎が講道館柔道を創始したのは1882年で、女子の門下生を初めて受け入れたのは、その約10年後の93年のこと。最初の門弟、芦谷スエ子が講道館の高弟、富田常次郎に柔道を習いたいと申し出てのことだった。嘉納の許しを得た富田は麹(こうじ)町五番町の嘉納邸内の道場で指導を始め、さらに数人が指導を受けるようになっていった。

 もちろん、当初は手探りだったようだ。嘉納は教えを請う女性に、「女子の柔道については、経験も少ないし、果たしてその効果を認められるかは、まだ研究中だから、あなたも共に研究してみるというつもりで来てくれるように」と伝えたという。それでも実際の指導の積み重ねから、嘉納は効果を確信していく。後に「女子柔道は講道館柔道の真の姿の継承である」とまで語っており、「体力的に優れた男性による力技の柔道よりも、体力のない女性の柔軟さのなかにこそ真の柔道が受け継がれる」と説いた。

 こうした嘉納の進歩的な考え方は「スポーツを通して心身を向上させ、さまざまな差異を超えて理解し合い、よりよい社会を実現する」といったオリンピックの理想ともよく合致したのではないだろうか。

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