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【オリンピズム】嘉納治五郎と幻の東京大会(2) 体育奨励、語学力…IOC委員に

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 駐日フランス大使のジェラールから突然、嘉納治五郎が会見の申し込みを受けたのは、1909年春のことだった。

 古代オリンピックゆかりの地、アテネのパナシナイコ・スタジアムで第1回近代五輪が開催されたのは1896年。以後、4年ごとに開催されている五輪を運営する国際オリンピック委員会(IOC)への参加の依頼だった。当時IOC会長を務めていたクーベルタンからの依頼に基づき、東京高等師範学校長の嘉納に白羽の矢が立ったのだ。

 嘉納が選ばれたのはなぜか。講道館柔道の創始者として知られていたことはもちろん、早くから青少年の体育・スポーツに関心を寄せ、98年からは東京高師で長距離走を奨励実施し、夏には水泳も取り入れていたこと。さらに豊かな語学力も魅力だった。嘉納としても「外国との交流促進」やスポーツを通して「国民体力の増強と健全な精神の育成」を図ろうと考えていたようだ。こうした狙いと五輪の理念に矛盾はなかった。

 ジェラールからの知らせを受けたクーベルタンは、1909年5月、ベルリンで開催されたIOC総会に諮り、嘉納をアジア初のIOC委員として推薦。翌年、日本は第5回ストックホルム五輪への招待を受ける。このときクーベルタンからは次のような要望も伝えられた。

 「オリンピック大会に参加する国は、それぞれスポーツの全国的統括団体をもっていて、これがそれぞれの国のオリンピック委員会(NOC)になっている。ついては日本も早急にこの種の団体を組織されたい」

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