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【日曜に書く】「M78星雲」の姉妹都市と「一人の道」 論説委員・別府育郎

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【日曜に書く】
「M78星雲」の姉妹都市と「一人の道」 論説委員・別府育郎

ウルトラマン

 須賀川市は福島県のほぼ中央に位置する。内陸部のため、東日本大震災では津波の被害こそ免れたものの、震度6強の強い揺れと農業ダムの決壊などで甚大な被害を受けた。

 2両編成の東北線に乗り、須賀川駅に着くと、まず目に入るのが「姉妹都市宣言」だ。

 《須賀川市は、M78星雲 光の国と姉妹都市になりました》

 町中では通り沿いにウルトラ兄弟や一族に加えてゴモラ、エレキングといったおなじみの怪獣の像が並び、日が暮れるとライトアップされる。

 須賀川市は特撮王、円谷英二の故郷である。円谷は映画「ゴジラ」の特撮を担当し、テレビではウルトラマン、ウルトラセブンなどの人気シリーズを生んだことで知られる。

 「つむらや」と読む円谷姓はこの地では珍しくないようで、市の電話帳には圓谷姓も含めて70世帯以上の記載があった。

国立の日の丸

 1964年東京五輪マラソンの銅メダリスト、円谷幸吉も須賀川市の出身であり、現在は市内の十念寺に眠る。

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