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【スポーツ茶論】アメリカで夢を追う 蔭山実 

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【スポーツ茶論】
アメリカで夢を追う 蔭山実 

 ワールドシリーズ優勝トロフィーが飾られた、昨季のワールドシリーズと同じカードのロイヤルズ-メッツの開幕戦セレモニー=4月4日、カンザスシティー(ゲッティ=共同)  ワールドシリーズ優勝トロフィーが飾られた、昨季のワールドシリーズと同じカードのロイヤルズ-メッツの開幕戦セレモニー=4月4日、カンザスシティー(ゲッティ=共同)

 メジャーは傘下にマイナーから中南米のリーグがあり、全部で8軍構成と層の厚さを誇るが、独立リーグもそれとほぼ対応するリーグ構成を持つ。

 アトランティック(3A)▽アメリカンアソシエーション(2A)▽キャナム(ハイ1A)▽フロンティア、パシフィック(ロー1A)▽ペコス(ルーキー)-に分かれ、かっこ内がおおむね対応するメジャー傘下の組織となる。

 重要なのは相互に選手の行き来もあることだ。独立リーグからメジャー傘下への移籍がある。独立リーグで結果を出せば、メジャー選手へと駆け上がるチャンスが来るかもしれない。

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 しかし、独立リーグの生活は厳しい。「週給で、ダメなら即解雇、72日間で70試合。10人は解雇され、代わりに新しい選手がくる。シーズン終盤になると、新規加入がなくなり、みんな満身創痍(そうい)で戦う」という。

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