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若田さん、笑顔でISS到着 打ち上げから29時間の旅

国際宇宙ステーションに到着し、地上基地と交信する若田光一飛行士(下左から3人目)=6日(NASAテレビより・共同)
国際宇宙ステーションに到着し、地上基地と交信する若田光一飛行士(下左から3人目)=6日(NASAテレビより・共同)

日本の若田光一飛行士(59)ら4人は6日午後5時(日本時間7日午前6時)、国際宇宙ステーション(ISS)に到着した。若田さんは地上基地との交信で「自分の家に戻ってきたように感じます。素晴らしい仲間たちと一緒に仕事をするのが待ち切れません」と英語で語った。

米スペースXの宇宙船クルードラゴン5号機の打ち上げから約29時間という長旅を終え、若田さんは約半年間の滞在に入った。日本人としては最高齢の59歳で、最多の5度目の飛行となった。今回、共に宇宙を旅した3人はいずれも初飛行だ。

国際宇宙ステーションに到着し、地上基地と交信する若田光一飛行士=6日(NASAテレビより・共同)
国際宇宙ステーションに到着し、地上基地と交信する若田光一飛行士=6日(NASAテレビより・共同)

宇宙船の気圧調整などを経て基地に入った若田さんは、少し顔が丸くなった印象。環境の影響だとみられる。

ISSでは将来の月や火星探査を想定した低重力環境での液体の動きに関する実験に取り組む。(共同)

国際宇宙ステーションに到着した若田光一飛行士ら =6日(NASAテレビより・AP)
国際宇宙ステーションに到着した若田光一飛行士ら =6日(NASAテレビより・AP)
国際宇宙ステーションに到着した若田光一飛行士(右手前)=6日(NASAテレビより・共同)
国際宇宙ステーションに到着した若田光一飛行士(右手前)=6日(NASAテレビより・共同)
国際宇宙ステーションに到着した若田光一飛行士(手前)=6日(NASAテレビより・共同)
国際宇宙ステーションに到着した若田光一飛行士(手前)=6日(NASAテレビより・共同)
国際宇宙ステーションから地上基地との交信で笑顔を見せる若田光一飛行士(下左から3人目)たち=6日(JAXA/NASA)
国際宇宙ステーションから地上基地との交信で笑顔を見せる若田光一飛行士(下左から3人目)たち=6日(JAXA/NASA)
国際宇宙ステーション(左下)に近づく宇宙船クルードラゴン5号機=6日(NASAテレビより・共同)
国際宇宙ステーション(左下)に近づく宇宙船クルードラゴン5号機=6日(NASAテレビより・共同)
国際宇宙ステーションに到着した宇宙船クルードラゴン5号機内で、ハッチが開くのを待つ飛行士=6日(NASAテレビより・共同)
国際宇宙ステーションに到着した宇宙船クルードラゴン5号機内で、ハッチが開くのを待つ飛行士=6日(NASAテレビより・共同)

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