西九州新幹線が開業 佐賀・武雄―長崎間66キロ

JR長崎駅を出発する西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時17分(代表撮影)
JR長崎駅を出発する西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時17分(代表撮影)

西九州新幹線が23日、武雄温泉(佐賀県武雄市)―長崎で開業した。新車両「かもめ」が全5駅の約66キロを走行する。新幹線としては最も短い。昭和48年に福岡と長崎を結ぶ長崎ルートの整備計画が決定されてから約50年かけ実現した。

整備計画のうち佐賀県の一部区間(新鳥栖―武雄温泉)は整備方式が決まらず、着工の見通しが立っていない。新幹線と在来線特急を乗り換える「リレー方式」で運営され、全線が直通するかどうかが今後の焦点だ。

JR長崎駅を出発した西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時18分
JR長崎駅を出発した西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時18分

各駅で開業式典を開催。長崎駅では、JR九州の古宮洋二社長が「今日は新しい長崎市の初日。九州全体がもっと元気になることを祈念します」とあいさつ。午前6時17分に武雄温泉行き上り一番列車が出発した。

乗り換えを含めた最速の所要時間は博多―長崎が1時間20分、新大阪―長崎が3時間59分となり、ともに30分短くなる。

大勢の人が見守る中、JR長崎駅に入線する西九州新幹線「かもめ」=23日午前7時30分
大勢の人が見守る中、JR長崎駅に入線する西九州新幹線「かもめ」=23日午前7時30分

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