15歳小田凱人がプロ宣言 車いすテニス男子

記者会見でプロ選手としての活動を宣言した車いすテニス男子の小田凱人=28日、東京都内(トップアスリートグループ提供)
記者会見でプロ選手としての活動を宣言した車いすテニス男子の小田凱人=28日、東京都内(トップアスリートグループ提供)

車いすテニス男子で昨年4月に史上最年少の14歳11カ月でジュニア(18歳以下)の世界ランキング1位となった小田凱人(東海理化)が28日、オンライン会見でプロ選手として活動することを宣言し「障害のある子供たちのヒーローになれるような選手を目指したい」と決意を語った。

車いすテニスでは東京パラリンピック男子金メダルの国枝慎吾(ユニクロ)が、2009年に当時25歳で日本人初のプロ選手に転向。10代でのプロ宣言は異例で、15歳のホープは「責任感は今まで以上に増している」と表情を引き締めた。

シニアの世界ランキング(25日付)で9位につけ、5月31日開幕の全仏オープンに出場予定。自身初の四大大会に向け「(トップ選手と)勝負できるように頑張りたい」と意気込んだ。

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