皇室ウイークリー

(730)両陛下、障害ある子供らとご交流 紀子さま、感想文表彰式にお言葉

島根県大田市の障害者支援施設をオンラインで視察される天皇、皇后両陛下=10日午後、皇居・御所(宮内庁提供)
島根県大田市の障害者支援施設をオンラインで視察される天皇、皇后両陛下=10日午後、皇居・御所(宮内庁提供)

天皇陛下は8日、即位から70年を迎えた英国のエリザベス女王に対し、祝電を送られた。宮内庁によると、陛下は皇后さまとともに、即位70年のお祝いと、女王の末永い幸せと健康を祈る気持ちを伝えられたという。天皇、皇后両陛下は令和2年春、女王の招待を受けて同国を訪問される予定だったが、新型コロナウイルス禍で延期されている。

両陛下は10日、「障害者週間」にちなみ、皇居・御所と島根県大田市をオンラインでつなぎ、障害者支援施設を運営する社会福祉法人「亀の子」を視察された。施設で行われている障害のある子供たちを支援する取り組みについて説明を受けた後、利用者の子供らとご懇談。体操が得意と話した小学5年の女子児童に陛下は、「体を動かすことが好きなんですね」とお述べに。皇后さまは懇談の最後に、「お元気でいろんなことに挑戦して楽しんでください」と言葉をかけられた。

島根県大田市の障害者支援施設をオンラインで視察される天皇、皇后両陛下=10日午後、皇居・御所(宮内庁提供)
島根県大田市の障害者支援施設をオンラインで視察される天皇、皇后両陛下=10日午後、皇居・御所(宮内庁提供)

続いて、障害者の就労支援施設の作業風景を動画で視聴し、豆腐やドーナツの製造に携わる人たちとも交流された。陛下は豆腐のカット作業などを担当する男性に「お客さまの中で小さなお子さんもいらっしゃいますか」とご質問。皇后さまはドーナツ作りに携わる女性に「揚げるときに油が多くてやけどされたりしませんか」と気遣われた。

宮内庁によると、両陛下は昨年5月に大田市で開催された全国植樹祭に合わせて同法人の施設に足を運ばれる予定だったが、コロナ禍で現地訪問が見送られたため、取りやめに。交流できなかったことを残念に思われた両陛下のお気持ちを踏まえて、今回の視察が実現したという。

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