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無人コンテナ船 日本海270キロを自動航行

無人運航の実証実験で、鳥取県境港市の境港に入港したコンテナ船=25日午前
無人運航の実証実験で、鳥取県境港市の境港に入港したコンテナ船=25日午前

日本財団などが2025年の実用化を目指して無人運航の実証実験をしているコンテナ船が25日朝、鳥取県境港市の境港に入港した。24日午後に福井県敦賀市の敦賀港を出発し、他船を避けて安全な航路を選ぶ「避航計画システム」など最新技術を使い、日本海の約270キロを自動航行した。

自動航行のシステムを搭載したコンテナ船「みかげ」の操舵室=25日午前、鳥取県境港市
自動航行のシステムを搭載したコンテナ船「みかげ」の操舵室=25日午前、鳥取県境港市
コンテナ船の着岸時に、係留ロープを結んだひもを岸壁まで運ぶドローン=25日午前、鳥取県境港市
コンテナ船の着岸時に、係留ロープを結んだひもを岸壁まで運ぶドローン=25日午前、鳥取県境港市

到着したのは既存の内航コンテナ船に他船を認識する赤外線カメラなどを搭載した「みかげ」(全長95・5メートル)。着岸時には、ドローンが係留ロープを岸壁まで運ぶ実験も行った。入港を見届けた日本財団の海野光行常務理事(53)は「夜間に荒れた天候の中で自動航行できたのは成果だ。無人運航が実現しないと将来物流が滞る可能性がある。さらに技術の精度を上げたい」と語った。

日本財団などは今月中旬、神奈川県横須賀市沖や瀬戸内海で、それぞれ観光船と大型フェリーの無人運航を成功させた。3月中旬まで全国各地で水陸両用船やフェリーなど船種や規模を変えて実験を重ねるという。

無人運航の実証実験で、鳥取県境港市の境港に入港するコンテナ船=25日午前
無人運航の実証実験で、鳥取県境港市の境港に入港するコンテナ船=25日午前

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