イプシロン5号機打ち上げ成功 高専や企業の衛星9機搭載

9機の衛星を搭載し、打ち上げられる小型ロケット「イプシロン」5号機=9日午前9時55分、鹿児島県肝付町の内之浦宇宙空間観測所
9機の衛星を搭載し、打ち上げられる小型ロケット「イプシロン」5号機=9日午前9時55分、鹿児島県肝付町の内之浦宇宙空間観測所

宇宙航空研究開発機構(JAXA)は9日午前、小型ロケット「イプシロン」5号機を鹿児島県肝付町の内之浦宇宙空間観測所から打ち上げた。高知工業高等専門学校など国立高専10校が共同開発した小型衛星や民間企業の衛星など、同型機では最多の9機を搭載。衛星全てを予定の軌道に投入し、打ち上げは成功した。当初10月の打ち上げ予定だったが、装置の不具合や強風などのため3回延期していた。

イプシロン打ち上げは、衛星7機を宇宙に運んだ平成31年1月以来。

衛星などを開発した教育機関や企業に、実証実験の機会を提供するプログラムの一環。宇宙産業の競争力強化を目指す。

5号機は直径2・6メートル、全長26メートル、重さ96トン。大型H2Aロケットの固体ロケットブースターを1段目に転用するなど、コストダウンを図った。打ち上げ費用を含めた総開発費は58億円。