新局面迎えた山梨水素プロジェクト 太陽光発電ありきから脱却(1/2ページ) - 産経ニュース

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新局面迎えた山梨水素プロジェクト 太陽光発電ありきから脱却

山梨県の県有地に設置された米倉山太陽光発電所=甲府市(平尾孝撮影)
山梨県の県有地に設置された米倉山太陽光発電所=甲府市(平尾孝撮影)

太陽光発電を活用して脱炭素社会の有力な燃料である水素を作り出す山梨県の取り組み「パワー・ツー・ガス(P2G)」が、新しい局面に突入した。もともと県有地に設置した大型太陽光発電設備ありきだったが、今度は水素生成のシステムに重点を置く新しい取り組みを本格化した。長崎幸太郎知事が強調する「水素といえば山梨」定着の加速を図る。

きっかけはバブル崩壊

山梨県のP2G事業は、甲府市南部の県有地である米倉山(こめくらやま)に設置している大規模な太陽光発電設備が中核施設だ。本をただせば、平成の初めに企画した企業誘致の用地として造成した場所。バブル経済崩壊と重なり、進出企業がない中、山梨県の日照時間の長さを生かし、東京電力(現・東京電力ホールディングス)との協力事業として大規模太陽光発電設備にしたのが始まりだ。

ただ、単に発電するだけではなく、再生可能エネルギーのさまざまな活用方法を探ってきたことが、山梨P2G事業へとつながってきた。

水素を液化して運搬

特に、昼間しか発電できない太陽光発電の弱点を補うことが主眼だった。県新エネルギーシステム推進室の宮崎和也室長は「蓄電に関連した技術プロジェクトを複数取り組んできた」と説明する。中でも「太陽光電力を水素にしてエネルギーを貯蔵する」(宮崎氏)方式だ。

今年6月から取り組んでいるP2G事業は、米倉山で発電した太陽光発電電力を使って、固体高分子型と呼ばれる水の電気分解技術で水素を発生させる。石炭などの化石燃料を使わない「グリーン水素」だ。その水素を液化して、専用タンクに貯蔵したり、トレーラーで需要地に運ぶ。すでに、県内のスーパーマーケットに供給し、燃料電池用燃料として電力供給に活用している。