戦跡から見る軍都・広島の惨状 戦後76年にたどる意味 - 産経ニュース

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戦跡から見る軍都・広島の惨状 戦後76年にたどる意味

「軍艦利根戦没者慰霊碑」前で歴史を学ぶ学生ら=8月25日、広島県江田島市
「軍艦利根戦没者慰霊碑」前で歴史を学ぶ学生ら=8月25日、広島県江田島市

軍関係の施設が多く集まっていた広島はかつて「軍都」と呼ばれていた。広島市内だけでなく広島県江田島市と呉市などにも施設は点在。いまも貴重な遺構や軍人墓地、戦没者慰霊碑などが数多く残されている。8月25日、広島県内の大学生らが、戦跡や空襲が起きた現場をめぐりながら、戦史をたどる授業が行われた。生々しい戦跡を前にした学生たちは何を知り、何を感じたのか。

旧海軍墓地の長迫公園内に建つ「戦艦大和戦死者之碑」。公園内にはこうした戦没者の合祀碑や個人墓碑などが多数ある=8月25日、広島県呉市
旧海軍墓地の長迫公園内に建つ「戦艦大和戦死者之碑」。公園内にはこうした戦没者の合祀碑や個人墓碑などが多数ある=8月25日、広島県呉市
極秘の特攻隊

広島経済大の「広島を学ぶ」と題した集中講義で、広域型単位互換授業の一環。今回は広島市立大の学生や呉高専の生徒らも参加した。

広島港から江田島市の切串港までフェリーで約30分、ガイドは郷土史家で「軍艦利根慰霊碑保存会」の城山健一さん(40)。城山さんが、航路に見える島々にはかつて軍施設が点在し、似島には伝染病の検疫と消毒のための陸軍検疫所があったことなどを説明すると、学生たちの表情が徐々に真剣になった。

江田島市江田島町の北部に建つ「海上挺進戦隊戦没者慰霊碑」に着いた。ここで解説をしてくれたのは慰霊碑保存会会長の岡野数正さん(67)だった。

この一帯に旧陸軍の海上挺進戦隊の秘密基地があり、爆薬を積んだベニヤ製ボートで敵船に向かっていく極秘の特攻隊があった。

秘密基地のあった場所に建つ「海上挺進戦隊戦没者慰霊碑」
秘密基地のあった場所に建つ「海上挺進戦隊戦没者慰霊碑」

「マルレ」と呼ばれたそのボートに乗り組んだのは、学生たちとほぼ同じ年齢の少年たち。「当時海軍がゼロ戦の神風特攻隊や人間魚雷回天を始めた。陸軍としても何とかしたいとできたのがマルレだった」

実際に十数隻の敵艦隊を撃沈しているが、攻撃以前に艦砲射撃されて爆破され、ボートの隠し場所を攻撃されて海にも出られなかった隊もあった。

戦死者は1600人以上にも及んだ。岡野さんは「風化させないよう後世に残すのが私たちの仕事。話を聞いた皆さんもそれを伝えていくのがミッションだと思ってほしい」と訴えた。

背景を知る大切さ

広島市立大2年の佐藤優さん(20)は「一つ一つの慰霊碑やお墓には深い歴史が詰まっていて、多くの人の人生を感じることができた。戦争体験の継承で大切なのは、いかに自分と重ねて考えることができるか」と話していた。

敷地内に「忠魂碑」も建つ「中町軍人墓地」。一角には軍艦「利根」の解体作業中に拾い集められた遺骨も供養されたという=8月25日、広島県江田島市
敷地内に「忠魂碑」も建つ「中町軍人墓地」。一角には軍艦「利根」の解体作業中に拾い集められた遺骨も供養されたという=8月25日、広島県江田島市

また、広島経済大2年の間瀬駿介さん(19)は、旧海軍墓地の長迫公園内にある「戦艦大和戦死者之碑」が印象深かったという。乗組員約3千人が戦死したことや数々の慰霊碑の背景を知る中で軍と地域の人々との結びつきも知った。

「自分たちが平和な生活ができているということを忘れないためにも、しっかり覚えておかないといけない」と感じたという。

「アレイからすこじま」からのぞむ潜水艦桟橋=8月25日、広島県呉市
「アレイからすこじま」からのぞむ潜水艦桟橋=8月25日、広島県呉市
地元育ちだからこそ

呉市出身の広島経済大3年の鳥生(とりう)悠希さん(20)は、城山さんとともにガイド役も務め、配布資料の作成も行った。

曽祖父が海軍工廠に勤めていたことや幼少時に父に呉と江田島の砲台跡に連れられた経験から、もともと軍艦などに関心があったが、慰霊碑の話を聞き興味を深めていったという。

戦艦榛名が着底した小用沖を臨む場所に建立された「軍艦榛名出雲戦没者留魂碑」の前で説明を受ける学生ら=8月25日、広島県江田島市
戦艦榛名が着底した小用沖を臨む場所に建立された「軍艦榛名出雲戦没者留魂碑」の前で説明を受ける学生ら=8月25日、広島県江田島市

「軍艦はほとんどが南方で戦い、そこで沈んだと思っていたが、自宅の窓から見える所で軍艦が主砲を撃っていたと知ったときは衝撃を受けた」

戦争を直接知る人が少なくなるなか、鳥生さんは「戦争は関係ない人も巻き込んで生活の場、日常生活をも奪うということも伝えたい」と話していた。(嶋田知加子)

呉海軍工廠の職工教習所(後に工員養成所)の跡地記念碑=8月25日、広島県呉市
呉海軍工廠の職工教習所(後に工員養成所)の跡地記念碑=8月25日、広島県呉市