浪速風

スポーツとは、五輪とは

東京五輪のスケートボード女子ストリート決勝で演技を終え笑顔を見せる西矢椛=26日、有明アーバンスポーツパーク(川口良介撮影)
東京五輪のスケートボード女子ストリート決勝で演技を終え笑顔を見せる西矢椛=26日、有明アーバンスポーツパーク(川口良介撮影)

やっぱりアライグマのことだった。スケートボード女子ストリートで金メダルに輝いた西矢椛(もみじ)選手(13)が、競技中に話していたという「ラスカル」。当初、さまざまな臆測が飛んだが、まさか昭和のアニメのことだったとはにわかに信じられなかったのも無理はない

▶驚いたのはその若さだけではなく、五輪の大舞台にもかかわらず漂ってくるリラックス感だった。ライバルでもある他の選手らと気軽に会話し、出番がくるとスイッチが入るように集中する。遊びから生まれたというルーツをそのまま体現しているようなスポーツとのかかわり方だと思われた

▶実のところ、新たに五輪種目に加わったサーフィンやスポーツクライミングにも同様の軽やかさを感じる。一方で、スポーツ精神を武士道になぞらえる考え方も日本では昔から根付いてきた。だからこそ生まれる感動もある。スポーツとは五輪とは、その意味とあり方を考える夏である。