「牛のげっぷ」をクリーンにするマスクが、気候変動の進行を遅らせる? 英スタートアップの挑戦

PHOTOGRAPH BY DAN BURN-FORTI
PHOTOGRAPH BY DAN BURN-FORTI

 地球温暖化を加速させる温室効果ガスとして、牛のげっぷが注目されている。こうしたなか英国のスタートアップが、牛から出るメタンガスを60%削減するように設計された牛用のマスクを開発した。

TEXT BY ANNA MARKS

TRANSLATION BY MADOKA SUGIYAMA

WIRED(UK)

地球上には16億頭の牛がいるが、そのげっぷとおならが大問題になりつつある。それは牛が排出するメタンのことだ。

メタンは色も臭いもないガスで、二酸化炭素(CO2)のほぼ84倍以上の温室効果がある。農業貿易政策研究所(IATP)の最新の報告によると、米国の大手酪農企業13社から排出される温室効果ガスの合計は、数基の大型火力発電所から排出される温室効果ガスと等しいことが明らかになっている。

こうしたなか英国を拠点とするスタートアップのZelpが、この問題を解決できそうな方法を開発した。それは牛のげっぷを集めることで、牛から出るメタンガスを60%削減するように設計された牛用マスクである。

Zelpはフランシスコとパトリシオのノリス兄弟が立ち上げた企業だ。ふたりの家族はアルゼンチンで畜産業を営んでいる。

「どの国でもメタンが地球温暖化の最大の原因のひとつになっていること、農業の分野ではメタンガスを削減する方法についてまだ研究が進んでいないことがわかりました」と、フランシスコは言う。「この分野では技術革新がそう多くないのです」

一般的に畜産業におけるメタンガス排出の解決策としては、飼料の添加物に手を加える方法が知られている。牛の消化プロセスを変えることで、牛の胃の中のガスの生成を抑える方法である。これに対してZelpの手法なら、牛の胃の中にある微生物を変化させるような手を加えることなく、牛に通常の餌を食べさせるだけで済む。

メタンをCO2と水に分離

Zelpが開発した牛用マスクはベルト式になっており、牛の顔になじむようになっている。このため、品種によって異なる牛の顔のサイズに合わせることができる。このマスクは離乳後、つまり通常なら生後6~8カ月で牛に装着する。牛の鼻の穴のすぐそばに着けたマスクが、吐く息やげっぷから出るメタンを取り込む仕組みだ。

「牛が出すメタンの約95%は鼻と口から出てきます」と、ノリスは説明する。「わたしたちが開発した技術は、牛からメタンが出るとそれを検知して酸化させるのです」

会員限定記事会員サービス詳細