一般家庭出身の歌舞伎の星 中村梅丸が初代中村莟玉に

養父となった中村梅玉の羽織を着て、取材に応じる中村莟玉
養父となった中村梅玉の羽織を着て、取材に応じる中村莟玉

白塗りの化粧をすると、端正な素顔の美しさが一層引き立つ歌舞伎俳優、中村莟玉(かんぎょく)(23)。1日開幕した歌舞伎座(東京都中央区)の「吉例顔見世大歌舞伎」で、15年名乗った「中村梅丸」から「初代中村莟玉」に改名し、その披露の舞台に立っている。

一般家庭に生まれ、幼い頃、親に連れられて見た歌舞伎に魅了され、7歳で中村梅玉(ばいぎょく)に入門。美形の女形として、近年は新作歌舞伎「NARUTO」のヒロイン、春野サクラにも抜擢(ばってき)。その可憐さが評判を呼んだ。今回の改名に合わせ梅玉の養子にもなった。

人間国宝で、今年の高松宮殿下記念世界文化賞受賞者の坂東玉三郎(69)や、片岡愛之助(47)も一般家庭の出身で、素質を見込まれ幹部俳優の養子になって精進し、実力で歌舞伎俳優としての地位を築いた。莟玉にも、そんな道筋が期待される。

「まさか15年前、今のようになるとは思ってもみませんでした。ただ歌舞伎俳優という進路にこれまで、迷ったことはないです」

莟玉の名は、梅玉の養父で昭和から平成にかけての名女形、六代目中村歌右衛門(1917~2001年)が、自主公演を「莟会(つぼみかい)」の名で行ったことにちなむ。期待の大きさは、改名披露狂言で梅玉の当たり役「鬼一法眼三略巻(きいちほうげんさんりゃくのまき) 菊畑」の虎蔵実は源牛若丸を演じることにも表れている。若き日の源義経役で、品の良さや優美さが求められる。人形浄瑠璃から歌舞伎になった古典作品ゆえ、義太夫に乗って梅玉演じる鬼三太とせりふの応酬があり、それが一つの見どころだ。

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