春の手間省きたい イネの初冬直播き栽培、実用化に大きな一歩

春の手間省きたい イネの初冬直播き栽培、実用化に大きな一歩
春の手間省きたい イネの初冬直播き栽培、実用化に大きな一歩
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 効率的な稲作ができるという栽培方法が研究されている。積雪前の田んぼに直(じか)に種籾(たねもみ)を播(ま)く「イネの初冬直播き栽培」というやり方だ。春に種籾を直播きする方法はあるが、春は稲作以外の農作業も忙しい時期。冬のうちに直播きができれば、春の農家の手間は大きく省ける。これまでの実験結果は良好で、実用化に向けて大きく前進している。(石田征広)

課題

 一般的な稲作の春の作業は(1)3~4月にビニールハウス内など温かいところで種籾を播き苗をつくる「育苗」(2)同じころ田んぼの土を掘り起こし、肥料を入れる「田起こし」(3)4~5月に田んぼに水を入れて田植え-となる。春の直播きは(1)と(3)の工程を省くことができるが、(2)は基本的に春やらなければならない。

 農家の高齢化や人手不足が進む中、より作業の分散化、省力化を図るために岩手大学農学部植物生命科学科の下野裕之教授が平成20年から実用化に取り組んできたのが初冬直播き栽培。下野教授が初冬の直播きに着目したのは米どころが積雪寒冷地に多いためだ。雪が断熱材代わりになり、種籾が冬を越せると考えた。

 (2)をやらなくてもいい、この稲作方法の実用化のカギは、越冬した種籾の春の出芽率をどう高めるかだった。地表面近くは冬期間に零度前後になる。実験開始当初、この厳しい環境下での出芽率は5%に止まっていた。

試験

 試行錯誤の末、種籾に鉄粉などをコーティングしたところ出芽率は25%まで向上。27、28の両年に青森県弘前市で、特に寒冷地に強い品種でテストした結果、10アール当たりの収穫量はそれぞれ540キロと600キロに達し、通常の稲作栽培と遜色ない結果となった。