気軽に墓参、増える「改葬」 「守りたい」思いを形に

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気軽に墓参、増える「改葬」 「守りたい」思いを形に
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 加齢で体力的に厳しくなった墓参りを、より身近にできるようにと、墓を家の近くに「改葬」する人も出てきた。改葬は一見、先祖代々の墓を継承しない選択とも取れそうだが、経験者に話を聞くと、先祖や亡くなった家族を手厚く供養したいとの思いがあってのことだった。もうすぐ秋の彼岸。墓参をきっかけに、将来の墓について、考えてみては。(津川綾子)

 「夫が眠る墓のある霊園は、駅からのバスが1時間に1本しかなく、頻繁に行くことができなかった」

 こう話すのは、7月に千葉県内の大規模霊園から都内に改葬した、東京都葛飾区の山崎秋子さん(85)=仮名。

 墓の手入れが十分にできないことを気にしていた山崎さんは、定期的な清掃の代行などを依頼することなども考えた。しかし、「(墓を)人まかせにするのは、かえってさびしい」と考え直し、自宅から電車と徒歩で10数分の町屋光明寺(東京都荒川区)の室内墓所「東京御廟」に墓を移した。

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 「近くなり、散歩するような感覚で夫のお墓に通えるようになった。頻繁にお参りできてうれしい」と山崎さん。暑さが厳しかったお盆も墓前を訪れ、穏やかに手を合わせた。

 山崎さんのように、墓を別の場所に移すことを改葬といい、その数は年々増えている。

 改葬は、もとの墓があった自治体に申請し改葬許可を取る必要がある。その件数を集計した厚生労働省の「衛生行政報告例」によると、墓の改葬数はこの20年間にじわりと増え、平成29年度は10万4493件と20年前の約1・5倍になった。特にシニア層の関心は高く、仏事サービス会社「メモリアルアートの大野屋」(東京都新宿区)が今年3月に行った調査では、70代以上(285人)の12%が「改葬したことがある」と答えた。

 毎年約60件の改葬を受け付ける町屋光明寺では、都内を含む首都圏からの改葬が地方からの改葬数の2倍近くにのぼる。

 「遠方ではない都市部でも、駅から遠くにある霊園へはお参りするのに体力が必要。そんなことも都内や首都圏からの改葬理由にあがっている」と、同寺広報の和栗由美子さん。

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