浪速風

「4の字固め」は本当に痛かった

歴代のテレビ視聴率第4位は、昭和38(1963)年5月24日のザ・デストロイヤーと力道山のWWA世界選手権の64・0%である。それより上位は紅白歌合戦や、東京五輪で「東洋の魔女」が金メダルに輝いた女子バレー決勝戦、サッカーW杯だから、いかにプロレス人気が高かったかわかる。

▶得意技「足4の字固め」が決まったが、力道山が体を反転させて裏返しになると攻守が逆転する。どちらもギブアップせず、レフェリーが試合をストップした。絡み合った両者の足はなかなか外れなかった。プロレスは「ショー」「八百長」といわれたが、友達に足4の字固めをかけられると、本当に痛かった。

▶「白覆面の魔王」のマスクは奥さんの手作りで、伸縮性のある女性のガードルを加工したそうだ。どんな時も決して素顔を見せなかった。和田アキ子さんと共演したバラエティー番組でもおなじみで、何度も来日したが、入国審査でも覆面を取らなかったのだろうか。