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高知県いの町「UFOライン」 雄峰へ続く天空の道

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 標高1300メートルを超える尾根沿いを縫うように走る。車の窓から入る風は真夏でもひんやり冷たい。狭い道の視界が開けると、広大な空と四国山地の山々が待っていた。

 高知と愛媛の県境を走る通称「UFOライン」は、西日本最高峰の石鎚山(標高1982メートル)に続く。高地のため、周囲は高い樹木が少なく見通しがよいことから、絶景のドライブコースとして人気がある。晴れた日には瀬戸内海や太平洋も望める。秋には紅葉と霧氷が同時に楽しめるが、冬季は路面が凍結するため閉鎖される。

 UFOラインは高知県いの町の町道で全長約26キロ。平成3年に開通した。命名の由来は当時、道沿いで山荘を経営していた岡林弘さん(74)が、「雄大な山々を走る道を、すてきで親しみやすい名前にしよう」と「雄峰(ゆうほう)ライン」と名付け、通行記念のスタンプを作成。近くで未確認飛行物体(UFO)を目撃したとの話題が地元紙に掲載されたこともあり、UFOラインと呼ばれるようになった。

 今年5月には自動車CMの撮影地になり、放映後は町役場に問い合わせが殺到。テレビ番組でも知られざる絶景として紹介され、人気に火がついた。町は近年、UFOラインを活用しようと、ロケの誘致や自転車レース開催などに力を入れている。

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