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友情を経済で圧倒、台湾と断交のパナマで中国支援の鉄道計画

 昨年6月に台湾と断交し中国と国交を樹立した中米パナマで、中国支援による鉄道建設に向けた調査が始まった。パナマ同様、台湾と断交し中国と国交を結んだ隣国コスタリカに接続する。台湾と外交関係を持つ19カ国のうち、10カ国は中南米とカリブ海に集注する。中国との国交がもたらす果実を目の前で見せる、ショーケースとなりそうだ。

 パナマのバレラ大統領は4月、ロイター通信のインタビューに対し「中国とともに、約450キロの鉄道の実現可能について調査している」と認めた。実施されれば初期投資で50億ドル(約5500億円)という大きなプロジェクトだ。

 計画を報じたキューバメディアのプレンサ・ラティナによると、首都パナマ市からコスタリカ国境地域まで約2時間半でつなぎ、貨物列車も走らせる。パナマと中国は大統領府相をトップとする高いレベルの委員会を設置したという。

経済で中国が圧倒

 台湾とパナマは、清朝時代の外交関係を引き継いだとされる長年の友好国だった。蔡英文総統は総統就任直後の2016年6月に訪問してパナマ運河拡張工事の完成式典に出席し、友好関係を再確認していた。

 わずか1年後にパナマが中国に乗り換え、蔡政権には大きな打撃となった。台湾はパナマに多額の援助を行ってきたが、経済で中国に太刀打ちできない状態だ。パナマにとって中国は米国に次ぐ貿易相手国で、運河の通行量でも中国は米国に次ぐ重要顧客だ。

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