魅惑アスリート

注目のテニス美女、キャロリン・ガルシア24歳 「世界で1位になる」と予想される実力派

 興奮したのはファンばかりではなかったようだ。海外のテニス専門ニュースサイトは1月21日付で「キャロリン・ガルシアはWTPで最も興味をそそられる選手かもしれない」と題し、シャラポワとの一戦を見た男子で元世界1位で四大大会3勝のアンディ・マリー(30、英国)が、フランス以外の人にほとんど知られていない10代の若者が「世界で1位になるだろう」と大胆な予想をしていたと伝えた。そして、同サイトは「マリーが正しいことが間もなく証明されることにおそらく同意することでしょう」と論評した。

 2016年8月のリオデジャネイロ五輪で、女子ダブルス1回戦で敗れた際、ウエアはパートナー同士で同じ色を着なければならないという五輪規定をフランス・テニス連盟から知らされなかったと批判したが、連盟の信頼を損ねたなどの理由で国別対抗戦の出場権を剥奪されるなどの措置を受けた。

 だが、フランス連盟は9月に処分を取り下げ、フェド杯決勝でプレーできることになった。フランス連盟は「私たちは前に進みたかった」とコメント。有力選手を出場させることで優勝を手に入れたかったことを如実に示したものだ。それだけ期待の選手ということだ。この事態が転機となり、ガルシアは精神的な強さを滋養したと指摘されている。

 テニス界の新たなスターの要素を持つガルシア。インスタグラムは今のところ10万人のフォロワーだが、整った顔立ちに177センチ、61キロで魅力的な容姿が見られるSNSに今後は多くのファンが押し寄せるのではないか。

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