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総工費9兆円、蜜に群がるアリのように…リニア建設談合、悪しき慣習いつまで

リニア中央新幹線建設工事の入札不正事件で、家宅捜索を終えて清水建設を出る東京地検特捜部の係官らを乗せた車両 =18日午後、東京都中央区(福島範和撮影)
リニア中央新幹線建設工事の入札不正事件で、家宅捜索を終えて清水建設を出る東京地検特捜部の係官らを乗せた車両 =18日午後、東京都中央区(福島範和撮影)

クリスマス・ソングは息が長い。山下達郎さんの「クリスマス・イブ」は代表格だろう。この時期には毎年、「♪きっと君は来ない…」を耳にする。昭和58年に発表されたが、63年に遠距離恋愛のカップルがクリスマスに新幹線で再会するJR東海のCMに採用されて、大ヒットした。

▶JR東海にとっても、前年の国鉄民営化で発足した新会社の、清新なイメージを決定づけた。東海道新幹線によって業績を伸ばし、次の大動脈となるリニア中央新幹線の建設に取り組む。総工費9兆円という巨大プロジェクトである。蜜に引き寄せられるアリのように、スーパーゼネコンが群がった。

▶関連工事を大手4社がほぼ均等に受注していた。事前に不正な受注調整をした疑いがあるとして、東京地検特捜部と公正取引委員会が家宅捜索した。必要悪と言いたいのか、業界の談合体質はいっこうに改まらない。新幹線を生んだ鉄道技術は日本の誇りだが、悪しき慣習は恥ずかしい。