スポーツ異聞

祝J1昇格!「アジアの大砲」高木琢也だけじゃない ドーハ世代の多士済々

【スポーツ異聞】祝J1昇格!「アジアの大砲」高木琢也だけじゃない ドーハ世代の多士済々
【スポーツ異聞】祝J1昇格!「アジアの大砲」高木琢也だけじゃない ドーハ世代の多士済々
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 サッカーJリーグ2部(J2)のV・ファーレン長崎がついに、1部(J1)昇格を果たした。

 11月11日、トランスコスモススタジアム長崎で行われた讃岐戦に3-1で快勝、自動昇格圏内を確保した。J2初年度の2013年以降、昇格プレーオフで2度、昇格に失敗。3度目の正直で、J1入りに成功した。

 長崎といえば、あの通信販売大手ジャパネットホールディングス(本社・長崎県佐世保市)が有名だが、創業者の高田明氏(69)が今年4月、社長に就任して以降、経営的に安定した。いわば、高田氏は昇格の功労者だが、もう1人の功労者は、言わずと知れた現役時代「アジアの大砲」として名をとどろかせた高木琢也監督(50)である。

 昇格を決めた後、選手たちの手で、大きな体が何度も宙を舞った。

 高木氏は長崎県南島原市出身で、高校サッカーの強豪・国見高(長崎)を経て、サンフレッチェ広島、ヴェルディ川崎(現・東京V)でプレー。184センチの長身を生かした空中戦と豪快なシュートが持ち味だった。日本代表では1992年、広島アジア杯決勝のサウジアラビア戦で鮮やかなゴールを決め、チームを初優勝に導いたのは伝説になっている。

 94年ワールドカップ(W杯)アジア最終予選の日本代表メンバーにも選ばれ、あのドーハの悲劇も経験した。

 その高木氏が過去、横浜FCをJ1に昇格させた後、故郷・長崎の監督に就任したのが2013年1月。大きな体とは対照的に、緻密なデータサッカーを駆使し、5年でJ1初昇格を果たしてみせた。

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