座間9遺体特定

邑楽の石原さん「勉強もできてまじめ」級友ら願い届かず 群馬

 「ウソであってほしい」-。級友らの願いは届かなかった。神奈川県座間市のアパートの一室から9人の切断遺体が見つかった事件で、県内でも邑楽町の県立高校1年、石原紅葉(くれは)さん(15)が巻き込まれ、最年少の被害者となった。一体なぜ、むごたらしい凶悪事件に巻き込まれたのか。

 「勉強もできてまじめ」「学校にはちゃんと来ていた」。石原さんについて、友人らは学校生活に問題はなくトラブルもなかったと口をそろえる。

 しかし、石原さんは始業式の8月28日に失踪し、事件に巻き込まれた。石原さんのものとみられるツイッターには、かわいがっていた猫に関する投稿や、友人との楽しげなやりとりが多く確認できる。しかし、同日の「休むんだったらなんであんな必死に課題やったの」という投稿を最後に更新されることはなかった。

 死体遺棄容疑で逮捕された白石隆浩容疑者(27)との接点は判然としないが、徐々に足取りが明らかになっている。

 県警幹部によると、石原さんの両親は当初、「娘は登校したと思っていた」という。だが、実際は登校しておらず、高校には「欠席の連絡は本人から電話で入っていた。『体調が不調で休みます』と。午前8時半前だった」(校長)。

 石原さんは制服姿で家を出たものの、自宅の最寄り駅にある防犯カメラには私服姿で映っていた。足取りの途絶えた神奈川県藤沢市の小田急江ノ島線片瀬江ノ島駅でも同様だった。

 同日午後、外出先から帰宅した母親は石原さんの制服と、登下校で使用しているはずの自転車を発見。そのため、「いったん帰宅して、出かけたのでは」と思い、帰りを待っていた。

 しかし、石原さんは帰ってこなかった。両親は翌29日早朝、大泉署に「昨日から娘が帰宅しない。LINE(無料通信アプリ)も『既読』にならない」と届け出た。

 県警は一時、誘拐事件も視野にいれて捜査を開始。しかし、江ノ島駅の防犯カメラに映る石原さんを確認したため都内と神奈川県内に絞って捜索を行った。両親の希望もあって大々的な捜索は行わず、捜査関係者は失踪状況などから「家出といえば家出。おおっぴらに捜索すると本人が帰って来られなくなる」と説明していた。

 石原さんの高校生活は入学から5カ月足らずで終わった。小中高と同級生でよく遊んだという女子生徒(15)は「高校の入学式で顔を合わせて、『よろしくね』とあいさつした。それが覚えている最後の会話」とうつむいた。級友で席が隣だったという女子生徒(16)は石原さんを「紅葉ちゃん」と呼んでいた。「宿題やった?」など他愛もないやりとりをよく覚えている。

 「仲良くなりかけていたのに…」。石原さんを思う生徒にはあまりにも冷たく、強すぎる風が吹き付けていた。

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 ■夏休み中も「普通の様子」 1学期は無欠席8月末に欠席の連絡

 石原紅葉さんが通っていた大泉町の県立高校の校長は10日、同校で会見し、「無事に帰宅してくれることを願ってきたが、こんな結果となってしまい、言葉もない。無念の思いとともに未来ある生徒の命を奪った犯人に強い憤りを感じている」と述べた。

 同校では同日午前9時ごろから体育館で全校集会を開催。石原さんの冥福を祈り、全員で1分間の黙祷を捧げた。「泣いている生徒もいた」(校長)という。

 校長によると、石原さんは1学期に欠席はなく、いじめや悩みも全くなかったという。絵を描くのが好きで、高校進学後は芸術科美術コースで学び、美術部で活動。夏休み中も「普通に過ごし、普段と変わった様子はなかったと聞いている」と述べた。

 行方不明となった8月28日朝、石原さん本人から電話で欠席を告げる連絡が学校にあったことを明らかにした上で、「石原さんは、この高校がとても好きだったと(両親から)聞いている」と、沈痛な表情で語った。

 ◇SNSの注意喚起通知へ県教委

 石原紅葉さんが被害者と確認され、県内の教育関係者にも衝撃が走った。県庁で10日行われた教育の課題を議論する「県総合教育会議」では、大沢正明知事や笠原寛教育長をはじめとする県教育委員会関係者ら約30人が出席。冒頭、石原さんの冥福を祈って黙祷を捧げた。

 大沢知事は「ご家族のことを思うと言葉が出ない」と言葉少なで、笠原教育長は「痛恨の極み。ご家族に寄り添った対応を最優先に考え、学校の生徒のケアにも全力を尽くしたい」と話した。

 県教委は6日から石原さんの通っていた県立高校にカウンセラーを派遣、生徒のケアに当たっている。

 死体遺棄容疑で逮捕された白石隆浩容疑者が被害者に接触するため悪用していた会員制交流サイト(SNS)について、笠原教育長は「便利なツールだが、危険性を秘めたもの」と指摘。「そういった認識を児童生徒に改めて認識してもらえるようにしたい」とし、週明けにも県内公立学校や市町村教委に向け、注意喚起の通知を出す考えを示した。

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