米イージス艦衝突

(動画あり)「われわれにとって間違いなく悲惨な経験」衝突の米海軍イージス駆逐艦フィッツジェラルド、居室浸水 艦長室も損壊

【米イージス艦衝突】米海軍のイージス駆逐艦と衝突したフィリピン船籍のコンテナ船「ACX CRYSTAL」=18日午前、東京都江東区(福島範和撮影)
【米イージス艦衝突】米海軍のイージス駆逐艦と衝突したフィリピン船籍のコンテナ船「ACX CRYSTAL」=18日午前、東京都江東区(福島範和撮影)

 乗組員らが寝静まった夜更け、突然の衝撃とともに激流が容赦なく流れ込んだ-。静岡県の伊豆半島沖で、米海軍イージス駆逐艦フィッツジェラルドとコンテナ船が衝突した事故。米海軍は18日、神奈川県・横須賀基地に停泊する同艦を公開した。艦内への立ち入りは規制されたが、大きくへこんだ船腹部分が事故の衝撃の大きさを物語った。

 同日正午ごろ、基地正門前には50人ほどの報道関係者が集結。米CNNテレビなど海外メディア関係者の姿もあった。

 「われわれにとって間違いなく悲惨な経験だ」

 案内役の米海軍関係者は同艦の変わり果てた姿を横目にそうつぶやいた。同艦の右舷側を約100メートル離れた対岸から公開。この距離でも船体が大きく左に傾いている様子が確認できた。

 海水が流れ込んだのは平時には116人が寝起きする居室部分。当直以外は就寝中で、多くの乗組員が不意を突かれた格好だ。水面下の船体には衝突で大きな穴が開き、艦長のブライス・ベンソン中佐の居室は完全に破壊されたという。