廃校を工場に…特産ハーブ・かんきつ類から天然化粧品 鹿児島県・南大隅町

小学校の廃校舎を工場にした「ボタニカルファクトリー」の黒木靖之さん=鹿児島県南大隅町
小学校の廃校舎を工場にした「ボタニカルファクトリー」の黒木靖之さん=鹿児島県南大隅町

 自然豊かな鹿児島県・大隅半島南端で小学校の廃校舎を工場にし、県内で栽培される植物を使ってつくられる化粧品が話題になっている。地元の南大隅町のハーブやかんきつ類などにこだわった。今年夏には、旬のパッションフルーツを生かした季節限定商品の販売も予定しているという。

 化粧品会社をやめた黒木靖之さん(48)が昨年、「ボタニカルファクトリー」を故郷で起業。アルコールや添加物も使わない。化粧品づくりは農業とともに歩むことができる産業だとして「全国で、地元を盛り上げる新たな特産品になりうる」と意気込んでいる。

 温暖な気候に適した薬草が多く栽培される町の契約農家から購入したゲットウやハーブのほか、指宿産のクスノキ科のホウショウなどで化粧水やシャンプーをつくり販売にこぎ着けた。「BOTANICANON(ボタニカノン)」と名付けた。