防衛最前線(108)

護衛艦の対空防護、陰の立て役者 「炎」「蜂」を操る訓練支援艦「くろべ」「てんりゅう」

 それでもターボジェットの推力は強力で、最高時速は1千キロに達し、高度約1万5千メートルまで上昇しながら約1時間連続で飛行可能だ。

 これに対して、チャカ3はファイアー・ビーよりもだいぶ小さく、ミサイルに似せた形状となっている。全長3・95メートル、幅1・76メートル、高さ71センチで重さも206キロと軽い。最高時速は994キロに達し、高度約1万2千メートルまで上昇できて飛行時間は85分間へと長くなった。

 くろべやてんりゅうは、チャカ3なら8〜9機を搭載できる。ファイアー・ビーやチャカ3はいずれも蜂のようにすばしこく、刺されたときのケガをも連想させる。迎え撃つ護衛艦の乗組員たちは、一度たりとも失敗してはならない。

(政治部 小野晋史)

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