防衛最前線(104)

悲劇の教訓受け選ばれた次期飛行点検機「サイテーション680A」

【防衛最前線(104)】悲劇の教訓受け選ばれた次期飛行点検機「サイテーション680A」
【防衛最前線(104)】悲劇の教訓受け選ばれた次期飛行点検機「サイテーション680A」
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 「私どものかけがえのない家族が果たせなかった分まで国防という崇高な任務を全うされますようお祈り申し上げます」

 昨年10月22日に防衛省で行われた平成28年度の自衛隊殉職隊員追悼式で、平岡奈々子さんは静かに語った。

 平岡さんの夫、平岡勝2等空佐は航空自衛隊のU125飛行点検機の元機長。4月6日、鹿児島県の山中に墜落し、平岡2佐ら乗員6人が殉職した。

 飛行点検機は自衛隊基地の航空管制施設が航空機の着陸を誘導するために発する電波などの機能を確認するための装備。空自はU125を3機、YS11を2機の計5機態勢で運用していた。

 U125は対地接近警報装置(GPWS)を装備しており、地面への急速な接近や急降下があった場合に警報装置が作動する。だが、墜落の危険がなくても誤作動する場合があり、「パイロットが『また誤作動か』と思って音を消すことはよくある」(空自関係者)という。事故機は警報が鳴った2秒後に音を消しており、これが事故原因の1つになったと考えられている。

 平岡2佐らの殉職から約半年後。防衛省は新たな飛行点検機として、米テキストロン社製の「サイテーション680A」を選定したと発表した。ビジネスジェット機などに使われることが多い汎用機だが、事故で失ったU125の代替機として1機、老朽化したYS11の後継機として2機を取得する。

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