SMAP解散(上)

21年前、中居正広は産経新聞に「20年後も解散はない」 アイドル冬の時代と下積み乗り越え「国民的グループ」に

SMAP解散を報じるスポーツ各紙。列島に衝撃を与える=8月14日
SMAP解散を報じるスポーツ各紙。列島に衝撃を与える=8月14日

 ジャニーズ事務所の人気グループ、SMAPが、今年いっぱいで解散する。メンバーが唯一、そろって出演している冠番組「SMAP×SMAP」(フジテレビ・関西テレビ系)は、今夜(26日)が最終回だ。平成3年にデビューした少年たちは、なぜ「国民的グループ」とまで呼ばれるようになったのか。四半世紀の足跡をたどる。

「1位」逃した船出

 SMAPに解散の動きが出ているのは1月、一部スポーツ紙などで報じられた。メンバーはその直後、「スマスマ」生放送でグループ存続の意志を示したが、8月14日未明、ジャニーズ事務所から「解散したいと考えるメンバーがいる状況でのグループ活動は難しい」などと解散を伝えるファクスが報道各社に送られた。

 グループの結成は昭和63年にさかのぼる。当時、人気絶頂だった「光GENJI」のバックで踊るメンバーから、中居正広(44)、木村拓哉(44)、稲垣吾郎(43)、草なぎ剛(42)、森且行(42)、香取慎吾(39)の6人が選ばれた。最年少の香取は当時、11歳。「SMAP」という名前は、ジャニー喜多川社長が「(S)スポーツ・(M)ミュージック・(A)アセンブル・(P)ピープル」の頭文字を取って命名した。

 SMAPは平成3年、「Can’t Stop!! -LOVING-」でCDデビューし、同年のNHK紅白歌合戦にも初出場。ただ、メンバー自身も後に振り返っているように、デビュー曲はジャニーズアイドルのデビュー曲で初めて「オリコン1位」を逃すなど、決して順風満帆な船出ではなかった。

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