正木利和のスポカル

中国の投資銀、織田信長、青いロイヤルコペンハーゲン…陶磁器で歴史は動いた

【正木利和のスポカル】中国の投資銀、織田信長、青いロイヤルコペンハーゲン…陶磁器で歴史は動いた
【正木利和のスポカル】中国の投資銀、織田信長、青いロイヤルコペンハーゲン…陶磁器で歴史は動いた
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 先日、キタの百貨店で、デンマークの名門陶磁器メーカー、ロイヤルコペンハーゲンの皿の絵付けを体験した。筆に顔料をひたし、焼き付ける前に描き込むのが絵付けである。「またひとつ、ガラクタを増やすだけだなあ」と思いながら、童心に帰って2本の筆を操り、なんとか青い染料で植物の柄を描き上げた。

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 個人的な話で恐縮だが、ロイヤルコペンハーゲンときくと、反射的に思いだす人物がいる。歌人、若山牧水(1885~1928年)。正しくは、彼を、というより、彼の和歌を、というべきだろう。

 白鳥は 哀(かな)しからずや 空の青 海のあをにも 染まずただよふ

 かつて、同社製のコーヒーカップを2客、持っていた。バルセロナ五輪の取材からの帰り、「シーガル」というシリーズのものを買ったのだ。それは、牧水の和歌のように、海の「あを」が映った青空のなかを「しらとり」(かもめ)が舞うきれいな絵柄だった。そのうちの1客は、阪神大震災で砕け散ってしまったが、もう1客はいまも澄んだブルーをたたえている。

 ロイヤルコペンハーゲンの青は、とにかく美しい。そして、なぜか懐かしい。

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 1775年、国王クリスチャン7世とジュリアン・マリー王太后の庇護(ひご)のもと、王室御用達の製陶所としてスタートを切ると、ロイヤルコペンハーゲンの磁器は欧州の王侯貴族の間で人気を博すようになった。特にロシアのエカテリーナ2世への贈り物として、デンマークの植物をさまざまな食器に丹念に描き込んだ「フローラダニカ」は、同国の「国宝」として知られている。加えて青の絵付けで洋風菊やシュロの葉などを描いた「ブルーフルーテッドシリーズ」も、定番としての人気を集めているのだ。

 今回の絵付け体験は、同社が5月1日に開窯240周年を迎えるのを記念して、「フローラダニカ」「ブルーフルーテッドシリーズ」の絵付け師(ペインター)をそれぞれ本国から招いて実演したり、名品の展示を行ったりしたイベントの一貫だった。

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 実は、そのイベントのなかで、絵付けよりも興味をそそられたものがあった。旧ロイヤルコペンハーゲン美術館館長で、ヒストリアンのスティーン・ノットルマンさん(67)が語る同社にまつわる歴史の話である。