「切断」失敗すれば死も… なぜ海底ケーブルは想像以上にもろいのか

 今回の事件は、世界中に張り巡らされた海底ケーブルの脆弱性をあらためて浮き彫りにした。現在、世界には約200の海底ケーブルが張り巡らされている。そしてその大半には十分な保護対策が講じられていない

 世界中の海底ケーブルのルートが描かれた「海底ケーブル・マップ」を作成するテレジオグラフィは通信分野を専門とする市場調査会社だが、同社の話によると、主要幹線にあたる海底ケーブルが故障したり切断された場合、周辺のインターネット接続速度は激しく低下し、場合によっては一部の国が完全にインターネットから遮断される可能性があるという。また実際にそうした事態も生じている。たとえば2008年にアレクサンドリア沖で海底ケーブルが切れた際には(日本語版記事)、エジプトやインド、パキスタン、クウェートなどで深刻な通信障害が発生。また、2006年の台湾地震の際にも複数の海底ケーブルが切れ、香港や東南アジア、中国への通信が遮断されていた。

 テレジオグラフィの研究者であるティム・ストロングによると、海底ケーブルの切断事故は、船舶の碇やトロール船、自然災害が原因で生じたものが多く、そうした事故は年間に約100回も発生しているという。また、切断事故の防止を狙いとしてケーブルのルートを示した詳細な海図を提供している国や、海底ケーブルが集中している海域で碇を下ろしたり底引き網漁を行ったりすることに対して、厳しい罰金を課している国もあるという。

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