ロシア隕石落下

46億年前に形成 他天体と衝突した形跡も 名前は「チェリャビンスク隕石」に

 【モスクワ=佐々木正明】2月15日、ロシア南部チェリャビンスク州に落下した隕石(いんせき)について、破片を収集し科学鑑定していたモスクワの研究機関が、金属鉄の含有率などから、隕石の種類を「普通コンドライトLL5」型と解析していたことが分かった。隕石の年齢は太陽系が形成されたのと同時期の46億年とし、「3千万〜5千万年前」に他の天体と衝突した形跡があったことも判明した。

 隕石を科学鑑定したのは、月や惑星などの調査で世界的な研究機関であるベルナツキー地球化学・分析化学研究所。落下後にスタッフが集めた約1・5キロ分の複数の破片をもとに、電子顕微鏡やX線分析装置などによる測定で、隕石の特徴を多角的に調べた。

 同研究所所長で、露科学アカデミー隕石委員会トップのエリック・ガリモフ博士が産経新聞の取材に応じ、鑑定結果を明らかにした。解析データを近く国際隕石学会に提出するという。

 隕石の名前については、当初、同隕石委メンバーの一人が、破片が最も早く発見された同州のチェバルクリ湖にちなんで命名することを提唱。しかしその後、破片が同州内で幅広く発見されたことから、「チェリャビンスク隕石」とすることとし、国際隕石学会に提案することも決められた。