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【想う 10年目の被災地】震災前の荒浜、残したい 「海辺の図書館」の庄子隆弘さん(47)

「海辺の図書館で訪れる人を待ちながら、一つ一つできることをしていきたい」と語る庄子隆弘さん=仙台市若林区(塔野岡剛撮影)
「海辺の図書館で訪れる人を待ちながら、一つ一つできることをしていきたい」と語る庄子隆弘さん=仙台市若林区(塔野岡剛撮影)

 東日本大震災で甚大な被害を受けた仙台市若林区荒浜地区。海から200メートルほど離れた場所に、「海辺の図書館」がある。図書館といえど、本はない。震災前に荒浜に住んでいた人や、ボランティアで県外から訪れていた人が週末に集まり、昔の荒浜の話をしたりする場所だ。震災後の平成26年、津波で流された自宅の跡地に建てた。

 「荒浜の震災以前の暮らしを残したいと考えていました。地域の面白さが、世代を超えたコミュニケーションから生まれる場所です」

 荒浜で生まれ育った。大学卒業後、司書の資格を取得し、会社員として仙台市内の図書館で働く。震災があった23年3月11日も、東北学院大泉キャンパス(同市泉区)の図書館で勤務中だった。

 「震災当時は両親と祖母の4人暮らしでした。大きな揺れに襲われた後、しばらくして自宅に戻ろうとしました。ただ、自宅から4~5キロ離れたところで、津波のため、通行止めになっていました。当時、津波はまったく想定していなかった。『荒浜に津波は来ない』ともいわれていました。家がなくなったかもしれないと思いました」

 自宅は津波で流失したものの、家族は全員無事だった。仮設住宅での暮らしが始まったが、震災直後から自宅跡地に足を運んだ。椅子を出し、読書にふけるなど思いのままに過ごした。毎週、荒浜に通ううちに、そこにいる人との会話も生まれた。「災害危険区域」に指定され、人が住めなくなった荒浜の痕跡を残したいと思った。

 「仙台市という『100万都市』にありながら、都市部とは全然違う文化がある。荒浜という土地に震災前には気が付かなかった面白さを感じた。まるで、本で読んでいることを実体験しているかのように。そこで、本のない図書館がいいなと思いました」

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