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首里城火災から1年 再建の鍵は若い世代に、伝統継承に挑む職人

赤瓦職人を目指す堀切元気さん(左)と指導する田端忠さん=沖縄県八重瀬町の県琉球赤瓦漆喰施工協同組合(川瀬弘至撮影)
赤瓦職人を目指す堀切元気さん(左)と指導する田端忠さん=沖縄県八重瀬町の県琉球赤瓦漆喰施工協同組合(川瀬弘至撮影)

 沖縄のシンボルでもある首里城(那覇市)の正殿が焼け落ちた火災から31日で1年。令和4年に本格着工する再建工事に向け、乗り越えるべき課題は少なくない。現在では入手困難な資材の確保や、特殊な技能を持つ職人の育成もその一つだ。およそ30年前の前回の復元を手掛けた職人の多くは他界するか高齢化しており、令和の再建の成否は、若い職人たちの手にかかっている。(川瀬弘至)

■再現不可能?

 「何より大切なのはモノとヒト。必要なだけ確保するのは容易ではない」

 沖縄県内の瓦職人らでつくる県琉球赤瓦漆喰(しっくい)施工協同組合の田端忠代表理事が(57)が指摘する。

 首里城の外観でまず目を引くのが、青空に映える赤瓦だ。先の大戦で焼け落ちた後、平成4年に復元された際には、正殿だけで約6万枚、全体で約30万枚の赤瓦が使われた。

 「クチャ」と呼ばれる沖縄特有の泥岩に赤土を混ぜて焼かれた瓦は、クチャの鉄分が酸化して鮮やかな朱色に仕上がる。しかし田端さんによれば、前回復元時の赤瓦は平成26年に死去した瓦職人、奥原崇典さんが焼いたもので、「あれほど艶のある赤瓦を再現するのは不可能」という。

 再建事業を進める内閣府沖縄総合事務局では、焼け残った赤瓦のうち状態のいいものは再利用する方針。それでも新たに10万枚以上制作する必要がある上、前回と同じクチャを採取することが難しく、担当者は「どれだけ材質を近づけることができるかどうかも鍵になる」と話す。

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