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呼吸器外し事件、再審初公判始まる 元看護助手、無罪へ 大津地裁

再審公判が行われる大津地裁に向かう西山美香さん(右)と井戸謙一弁護士 =3日午後、大津市(永田直也撮影)
再審公判が行われる大津地裁に向かう西山美香さん(右)と井戸謙一弁護士 =3日午後、大津市(永田直也撮影)

 滋賀県東近江市の湖東記念病院で平成15年、人工呼吸器のチューブを外して男性患者=当時(72)=を殺害したとする殺人罪で懲役12年が確定、服役した元看護助手、西山美香さん(40)の裁判をやり直す再審の初公判が3日、大津地裁(大西直樹裁判長)で始まった。検察側は新たな証拠による有罪立証をしない方針。西山さんに無罪が言い渡される公算が大きい。

 再審公判は10日に結審し、判決は3月31日の予定。この日の初公判では、検察側、弁護側の双方の冒頭陳述や証拠調べ、被告人質問などを実施する。

 入院中の患者は15年5月に死亡し、滋賀県警は業務上過失致死事件として捜査を開始。西山さんは翌年、県警の任意の聴取で「呼吸器のチューブを外して殺害した」と自白し逮捕、起訴された。

 公判で否認に転じたが、大津地裁は17年、自白調書の信用性などを認め、患者の死因は低酸素状態による急性心停止と認定し、懲役12年の判決を出した。19年に最高裁で確定した。

 第2次再審請求審で大阪高裁は29年12月、弁護側が新証拠として提出した医師の鑑定書などを基に、死因は「致死性の不整脈」による自然死の可能性があると判断。自白については、取り調べを担当した刑事に好意を抱き、迎合して虚偽の自白をした可能性があるとし、信用性を否定。再審開始を決定した。昨年3月、最高裁で再審開始が確定した。

 再審公判に向けた3者協議で、検察側は有罪主張する方針だったが昨秋に一転。新証拠による有罪立証をしないことを明らかにした。

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